Comment bien assimiler du vocabulaire

Comment bien assimiler du vocabulaire ?

Aujourd’hui, on va s’intéresser à l’assimilation du vocabulaire, vous remarquerez que je ne parle pas d’apprentissage mais bien d’assimilation, pourquoi cela ?

Tout simplement parce que je considère l’apprentissage comme la compréhension suivie de l’assimilation et enfin du réemploi, c’est donc un phénomène relatif à la structure de la langue, alors que mémoriser du vocabulaire, c’est juste connaître un ensemble de mots réutilisables dans des contextes appropriés, c’est donc principalement de l’assimilation, de la mémorisation.

Apprendre une langue, ça veut aussi dire apprendre du vocabulaire ! Une grande quantité de vocabulaire ! Donc, ceux qui ont une mauvaise mémoire ont de grandes difficultés avec cela.


Pour commencer, il faut comprendre que notre cerveau à une capacité de stockage limitée, il ne peut pas garder plus d’informations que sa capacité lui permet. D’autre part, le cerveau est vivant, et il a besoin de s’adapter à de nouvelles situations. Il va donc supprimer les informations inutiles, c’est-à-dire les informations qui ne lui servent pas ou plus dans les situations quotidiennes. Le cerveau a donc besoin d’être stimulé. Si un mot n’est jamais écouté, lu ou parlé, ce mot va progressivement entrer dans la liste des mots susceptibles de disparaître et un jour, quand le cerveau aura besoin de place, le mot sera supprimé.

Évidemment, si la stimulation revient (mot écouté ou lu de nouveau), le mot pourra être réécrit sur la liste des mots à connaître, c’est un peu comme la mémoire temporaire d’un ordinateur !

Donc, il est important d’être en contact avec les mots pour les assimiler, plus on les voit, plus on les lit, plus on les écoute, mieux on les assimile ! Évidemment, nous ne sommes pas tous égaux face à la mémoire, il y a des mémoires d’éléphants et des mémoires de petits poissons!

Ensuite, il est important que vous compreniez qu’il existe différents niveaux de vocabulaire que l’on peut représenter par des cercles concentriques de tailles différentes, je vous mets une image pour que ce soit plus clair !

Le premier niveau de vocabulaire est constitué de mots connus et utilisés, c’est ce qu’on pourrait appeler le lexique personnel, le vocabulaire acquis. Le problème est que nous avons l’habitude d’utiliser toujours les mêmes mots et donc ce cercle de vocabulaire a des difficultés à s’étendre !

Le deuxième niveau représente les mots connus ou reconnus mais non utilisés, ces mots sont compris immédiatement sans effort, mais ils ne sont pas utilisés pour parler. Ce sont des mots « reçus » mais non repris dans notre propre langage. Il est donc intéressant d’essayer de reprendre dans l’expression orale ou écrite ces mots que nous connaissons mais que nous avons l’habitude d’écouter sans les employer, ainsi ils pourront entrer dans le premier niveau de vocabulaire et enrichir le vocabulaire acquis.

Dans le troisième niveau de vocabulaire, l’on retrouve des mots et des expressions inconnus mais dont le sens est compréhensible dans le contexte. On ne comprend pas toujours le sens complet du mot ou de l’expression, mais le contexte suffit à en comprendre la signification. En cherchant la définition dans le dictionnaire ou en demandant à l’interlocuteur d’expliquer le mot ou de l’utiliser dans un autre contexte, les chances d’assimilation augmentent fortement, ainsi le mot pourra éventuellement entrer dans le deuxième voire le premier cercle !

Enfin, les mots et expressions indéchiffrables, incompréhensibles avec le contexte forment le quatrième et dernier cercle de vocabulaire, il s’agit généralement de mots plus soutenus, sophistiqués, des synonymes peu utilisés, ou encore des mots ayant un sens très en rapport avec la culture. Cela représente la richesse lexicale de la langue.

 Alors que faire ?

Appuyer sur les boutons

Comme je dis souvent à mes élèves, il faut « appuyer sur les boutons du cerveau », c’est-à-dire stimuler le cerveau avec le vocabulaire, il y a plusieurs moyens de le faire comme noter le vocabulaire dans un carnet et le lire de temps en temps, essayer de replacer des mots entendus dans la même journée ou encore recherche la définition dans le dictionnaire.

Mais, ce qui va vraiment permettre de s’approprier le vocabulaire, de le faire entrer dans le premier cercle, c’est la fréquence de rencontre, plus le mot est présent dans notre environnement, plus il est facile à retenir !

Avec mes élèves, je fais souvent des petits « quiz » de vocabulaire à partir de documents étudiés avant. Pendant l’étude du texte ou de la vidéo, le vocabulaire est expliqué, il passe donc du troisième ou quatrième cercle vers le deuxième, mais il faut encore le faire pénétrer dans le premier cercle. Pour cela, je leur pose des questions de vocabulaire, tout d’abord le vocabulaire est relié à un document, c’est-à-dire que l’élève sait dans quel document le vocabulaire se trouve et un mot peut aider à en trouver d’autres, puis progressivement le vocabulaire de différents documents est mélangé pour forcer l’assimilation.

Ainsi, le cerveau est continuellement stimulé et le vocabulaire assimilé !

Et vous, vous avez une technique pour assimiler le vocabulaire ?

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